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Research

Research Projects

Mandy Beck

The transition of non-verbal behaviour into a multifunctional narrative code system in literature is at the centre of my research. I particularly focus on the incorporation of body language into narratives by early twentieth-century women writers, who increasingly put emphasis on the non-verbal interaction between their characters – especially with regard to the female protagonists. In the context of a rising consciousness of the inherent complexity of emotions and affects at that time, it is essential to question how body language then constitutes female interpersonal relationships and depicts mental dispositions. Methodologically I apply a combined approach of affect theory and body language to analyse how a female homoerotic space originates from body language and from the relations between the female body and the world, when identity and sexuality converge.

Eike Kronshage

The project explores the interrelationship between mercantilist economy and early modern drama in England. The increasing complexity of economic processes after the transition from feudal to mercantile economy called for new narrative forms to illuminate the changes resulting from market changes. In the second half of the sixteenth century, we therefore encounter not only a great variety of new literary forms and plots that bear witness to the growing economization of society, but also a significant increase in the use of literary devices in economic treatises. The aim of the project is therefore twofold: It wants to explore how early modern drama in England responded to the market, and how the development of a professional market depended on the formation of narrative forms and literary rhetoric. The chosen literary texts and genres in question both mirror and negotiate the actual economic system of mercantilism (especially in its plainest form as bullionism). Innumerous new literary genres arose in mercantilist early modern England: the picaresque novel (imported from Spain), the so-called city comedy with its tricksters and con-men, and the revenge tragedy which evolves out of the mercantilist gain-loss continuum. The project shall compare the multifaceted literary texts by Shakespeare, Marlowe, Webster, Middleton and others with economic treatises of the same time (e.g. Malynes, Mun, Misselden, and Milles), to offer a wide array of negotiations of mercantilism, while simultaneously investigating the specifity of literary representations. The analysis of such mercantilist aesthetics is then to be supplemented with a study of the economic imagery of early modern poetics (e.g. Sidney, Puttenham, and Golding) and their indebtedness to mercantilist economy. The fourth and final aspect of the intended project shall be an investigation into the complicity of literature in mercantile economy.

Amrei Sander

My research aims to analyze the novels of Pakistani writer Kamila Shamsie in a postcolonial framework. In her novels, Shamsie mainly focuses on the questions of national, cultural and gendered identity formation. Accordingly, her writing is defined by the notions of migration and diaspora, mourning and memory as well as the experience of trauma. However, I argue that Shamsie's protagonists do not suffer from having split identities. Instead, they are able to negotiate their hybridity or 'in-betweenness'. By and large, Shamsie undertakes what Rushdie has termed 'writing back to the centre' as she re-writes the metropolises Karachi and London by subverting the (old) binary power structures 'centre'/'periphery' as well as 'us'/'them', claiming that the once 'peripheral' Karachi has become the new 'centre'.

Cecile Sandten

Das Projekt strebt eine umfassende Untersuchung der zeitgenössischen, literarischen und medialen Repräsentationen der 'neuen' Metropolen im Kontext postkolonialer Theoriebildung, Urbanität und Genderstudien an. Als Basis für weitergehende Untersuchungen der Texte und Filme, die in den Korpus der Metropolendarstellungen gehören, werden solche ausgewählt, die geografisch auf die so genannten 'neuen' Metropolen festgelegt sind. Davon ausgehend, rückt das vorliegende, Disziplinen übergreifend angelegte Projekt Analysen literarischer und medialer Repräsentationen bzw. Selbst- und Fremdinszenierungen des Postkolonialen in den Stadträumen der so genannten 'neuen' Metropolenwie Bangalore, Bombay/Mumbai, Delhi, Kalkutta/Kolkata (Indien), Montreal, Toronto (Kanada), Melbourne, Sydney (Australien), Singapur, Hongkong (Asien), Nairobi, Johannesburg, Kapstadtoder Lagos (Afrika) in das Blickfeld. Darin besetzen dargestellte Akteure vermehrt prekäre Palimpsest-, Liminal-, Grenz-, Transit-, oder Unterweltsräume. Ausgehend von einem raumsemantischen Schichtungskonzept sollen die zur Analyse herangezogenen Texte entlang ihrer intrinsisch angelegten architektonisch, sozial, kulturell und politisch hochgradig komplexen, formal-ästhetischen Verfasstheit und Geschich(t)e(theit) im Sinne von Erzählung diskutiert werden.

Anne-Franziska Tauber

Mein Promotionsprojekt widmet sich der konfliktreichen Polarität von Tradition und Moderne in den Werken von vier indischen Autorinnen des 19. Jahrhunderts. Indien steht am Ende des 19. Jahrhunderts vollständig unter dem Machteinfluss des britischen Empires. Die Autorinnen Toru Dutt (1856 - 1877), Krupabai Sathianadhan (1862 - 1894), Shevanthibai Nikambé (1865) und Sorabji Naidu (1879 - 1949) thematisieren in ihren Werken erstmals Lebenssituationen indischer Frauen aus unterschiedlichen, sozialen Schichten nicht aus westlicher sondern aus indischen Perspektive. Jene Werke haben aber bislang nur geringe Beachtung im westlichen Literaturdiskurs gefunden, da sie als Nachahmungen abgewertet werden. Im Zentrum der Forschung steht daher die These, dass jene indischen Autorinnen die Werke britischer Autorinnen nicht imitierten, sondern inhaltlich-formale Aspekte nach indischen Normen entwickelt haben, um so indische Patriarchalstrukturen zu hinterfragen, aber auch die Kolonialmacht selbst auf subversive Art und Weise zu konterkarieren. Die 'Frauenthematik' ist eng mit der Nationalbewegung, die später in die Unabhängigkeit Indiens führt, verbunden. Daher ist eine Analyse der allgemeinen, soziokulturellen Determinanten weiblicher Rollen und Rollennormen in Indien und die Einbeziehung der jeweiligen biografischen Hintergründe der Autorinnen erforderlich, um die unterschiedlichen Bedeutungsebenen in den Werken erfassen zu können.